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Château d'Espira de Conflent

Espira-de-Conflent Pyrénées-Orientales Occitanie

Le château d'Espira-de-Conflent se trouve sur une crête terreuse, au bout d'une colline orientée Nord-Sud. Au bout côté Nord, le château surveille l'accès à la vallée de la Têt. Au Sud, la colline reçoit la ville d'Espira-de-Conflent, de nos jours relativement petite mais qui était au moyen-âge un centre administratif important.

Indissociable de la ville, le château date des environs du XIe siècle, une époque où le Roussillon était sous la direction des comtes francs, où les incursions des sarrasins, restés sur l'actuelle Espagne étaient fréquentes et où il fallait protéger la population, initialement issue du Nord de la France, de leurs attaques. 

Il appraît dans les document en tant que possession des seigneurs de Joch, qui deviendront barons. Cette famille important qu XIe siècle possédait divers territoires, dont le château de Rodès, qui était en vis-à-vis. La famille de Joch conservera la château jusqu'au XIIIe siècle où un manque d'héritier direct l'obligera à apporter en dot Joch et ses environs au mari de la dernière héritière, Béatrix d'Urg et Hugues de Saissac. Or Hugues hérite peu de temps après de la vicomté de Fenouillet, ce qui inclu Espira et son château dans cette vicomté qui ne sera pas possédée longtemps par cette famille pour des raisons politiques.

Architecturalement nous n'avons que très peu d'information sur sa structure car il est de nos jours très endommagés. Il ne reste que quelques pans de murs ouverts au quatre vents. Ca reste toutefois un bon objectif de balade pour les promeneurs.

Accès libre et gratuit. 

Se rendre au village, puis prendre le sentier qui part dans les collines tout au nord du village, à gauche de l'église. Il est conseillé de se laisser guider par l'application en mode "marche". 

Source : http://pyreneescatalanes.free.fr/Patrimoine/ChateauDEspiraDeConflent.php