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€ Cité souterraine de Naours

5 Rue des Carrières Naours

L'immense cité souterraine de Naours est creusée dans le calcaire du plateau picard. Remarquablement organisée, elle est reconnue comme l'un des plus vastes sites souterrains du Nord de la France.

Carrières puis refuges pour les habitants depuis le Moyen-Âge, la cité souterraine de Naours abrite environ 3 000 graffitis (recensés à ce jour) de soldats de la Première Guerre mondiale, dont plus de 700 attribués à des Australiens. Il s'agit de la plus grande concentration d'inscriptions du front occidental. Le carnet de guerre de W. J. A. Allsop révèle en effet que les souterrains de Naours étaient une destination touristique prisée des soldats : "Rien à faire, censé visiter les grottes, mais transport pas disponible" (décembre 1916) puis "Dans l'après-midi, un groupe de 10 d'entre nous part aux fameuses grottes de Naours, où les réfugiés avaient l'habitude de se cacher en temps d'invasions..." (2 janvier 1917). En même temps qu'il couche ces quelques mots sur le papier, il laissse au crayon sur les parois de la cité souterraine un graffiti daté du même jour suivi de son nom. Cette trace émouvante révèle un visage moins sanglant qu'à l'accoutumé et peu connu de la Grande Guerre : celui des loisirs des soldats à l'arrière-front.

 

Les inscriptions comportent souvent le prénom, le nom, le matricule et le bataillon du soldat. Ces quelques lignes permettent de remonter le fil de l'histoire et de découvrir des personnages atypiques comme Leslie Russel Blake, géologue et cartographe, qui reçut la médaille polaire après une expédition en Antarctique. Véritable héros de guerre, décoré de la Military Cross, il tomba en octobre 1918 lors des batailles de la Somme.

Révélées récemment, ces inscriptions font l'objet d'une étude scientifique.

Infos pratiques : 

  • Février, mars, novembre : ouvert tous les jours, sauf le lundi, de 11h à 16h30

• Avril, mai, juin, septembre, octobre : ouvert tous les jours, sauf le lundi, de 10h à 17h30.
De 10h à 18h30 les WE et jours féries
• Juillet, août : tous les jours de 10h à 18h30
• Tarifs visite audio guidée : Adultes : 11€. Enfants : 7€
• Tarifs visite guidée : Adultes : 12€. Enfants : 9€.
(Gratuit pour les moins de 5 ans)
• Aire de pique-nique - Grand parking - Boutique - Bar - Brasserie

Source : http://www.somme14-18.com/memory-place/cite-souterraine-naours